Misil AIM-9 Sidewinder – Aviones Militares

El misil AIM-9 Sidewinder es un arma aire-aire de corto alcance guiada por infrarrojos. Si binen se diseñó para ser utilizado por aviones militares de caza, también se adaptó a su uso en helicópter…

Misil AIM-9 Sidewinder

Misil AIM-9 Sidewinder

El misil AIM-9 Sidewinder es un arma aire-aire de corto alcance guiada por infrarrojos. Si binen se diseñó para ser utilizado por aviones militares de caza, también se adaptó a su uso en helicópteros de ataque.
Se trata del misil más utilizado por los países del bloque occidental, habiéndose producido más de 110.000 unidades para clientes de 28 países. El primer misil operativo fue entregado en 1953 y se estima que ha conseguido un total de 270 derribos de aeronaves.
El nombre del misil proviene de la serpiente crótalo cornudo (sidewinder en inglés) que detecta a sus presas por el calor corporal, al igual que hace la guía infrarroja del misil.

Historia

F-16C lanzando AIM-9 Sidewinder

F-16C lanzando AIM-9 Sidewinder

El desarrollo de este misil aire-aire fue un programa de la Armada de Estados Unidos a finales de los años 1940. Se trataba de introducir nuevas tecnologías que simplificases e hicieran más fiable este tipo de armamento frente a los misiles AIM-4 Falcon de la Fuerza Aérea.
El misil AIM-9 Sidewinder es una evolución del misil germánico Enzian, que ya utilizaba un sistema de guiado por luz infrarroja, aunque no consiguieron que fuera fiable y por ello no tuvo casi repercusión en el combate aérea de la Segunda Guerra Mundial. El misil basaba la detección y localización de los objetivos en la orientación de un espejo de telescopio que trataba de proyectar el máximo de luz posible al sensor. Asimismo el sistema de control del misil trataba de orientase en la dirección del eje del espejo para mantener su cabeza apuntando al objetivo.
El misil estadounidense sustituyó el espejo orientable por uno rotativo e instaló el sensor delante. Ahora la luz rebota en el espejo y va a incidir en el sensor. Cuánto más centrado en el sensor incida la luz infrarroja más centrado en el objetivo estará el misil, mientras que si el rayo de luz se desplaza hacia los laterales del sensor, el cerebro detecta que debe acomodar la dirección del misil para volver a enfocar y blocar el aparato enemigo.
El gran truco de los ingenieros fue un sencillo sistema que evita el movimiento de precesión del misil al realizar un giro y evitó el desarrollo de una electrónica compleja, al menos para los años en que fue diseñado, para gestionar la dirección del misil. Añadieron a las aletas traseras unos pequeños discos en su superficie. Si aparece un movimiento de precesión el flujo de aire hace que estos discos giren a gran velocidad lo cual guía a las aletas a anular la corriente de aire y anular el movimiento indeseado.

Operadores

Douglas F3D lanzando un misil AIM-9 Sidewinder

Douglas F3D lanzando un misil AIM-9 Sidewinder

Como mencionamos anteriormente el misil AIM-9 Sidewinder ha tenido una gran aceptación por su bajo coste y gran fiabilidad.

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