F-16 Fighting Falcon – Aviones Militares

El F-16 Fighting Falcon es un caza monomotor que desarrolló General Dynamics en la década de los años 70 para cumplir el rol de caza ligero para acciones diurnas, si bien con el tiempo y la aportac…

F-16 block 40

F-16 block 40

El F-16 Fighting Falcon es un caza monomotor que desarrolló General Dynamics en la década de los años 70 para cumplir el rol de caza ligero para acciones diurnas, si bien con el tiempo y la aportación de las nuevas tecnologías se ha convertido en uno de los cazabombarderos todo tiempo de mayor éxito comercial. En 1993 General Dynamics fue comprada por Lockheed por lo que adquirió la cadena de producción del F-16. En 1995 las empresas Lockheed y Martin Marietta se fusionaron en la actualmente conocida Lockheed Martin.

Historia

Con la experiencia adquirida en la Guerra de Vietnam los militares estadounidenses confirmaron que sus aviones, sobretodo el F-4 Phantom II, no estaban bien preparado para el combate aéreo cercano. Con esta necesidad en mente se crearon dos programas para solventar esta desventaja: el programa FX (Fighter eXperimental) debía proporcionar un caza de altas prestaciones bimotor con alas de geometría variable, una aviónica avanzada y armemento de largo alcance; mientras el programa ADF (Advanced Day Fighter) buscaba un caza ligero que pudiera superar las prestaciones del MiG-21. La aparición del nuevo MiG-25 priorizó el desarrollo del FX, que acabaría desembocando en el F-15 Eagle, dejando en un cajón el programa ADF.

La idea de un caza ligero, barato, y con gran maniobrabilidad para el combate aéreo cercano fue ganando peso de tal forma que en 1971 se presentó el programa LWF (LightWeight Fighter). Auqnue se presentaron 5 propuestas de otros tantos fabricantes al final el ganador fue General Dynamics, ya en 1975.

El primer avión F-16A salió de fabrica en 1976 y desde entonces no ha parado de producirse.

Diseño

F-16 del equipo Thundebirds

F-16 del equipo Thundebirds

Si bien las versiones iniciales debían cumplir su misión con la luz diurna, pronto se convirtió en un caza polivalente. Gracias a su poco peso y la potencia de su único motor es capaz de mantener velocidades supersónicas con comodidad habiendo alcanzado la velocidad máxima por encima de Mach2.

Este avión fue diseñado con un tamaño mucho menor que sus predecesores y con la última electrónica disponible en la época con la idea de conseguir un aparato con una buena relación entre coste y rendimiento de manera que se convirtió en la base de muchas fuerzas aéreas del mundo occidental. Para dotarlo de su gran maniobrabilidad se introdujo el primer sistema fly-by-wire que permite controlar el avión en casi cualquier condición.

Debido a la idea inicial de ser un caza para combate cercano, y a las limitaciones de las primeras versiones del radar que montaba, se armó con hasta seis misiles aire-aire de corto alcance. Con las mejoras en la electrónica del F-16 Fighting Falcon se introdujeron nuevos armamentos con mayor alcance (AIM-7 Sparrow, AIM-120 AMRAAM, etc.), así como misiles aire-superficie, cohetes y bombas convirtiéndo al caza F-16 en un buen cazabombadero.

Una de sus características más inconfundibles es su cabina con forma de burbuja que fue diseñada buscando maximizar la visibilidad del piloto en los combates cercanos. Los aviones predecesores tenían una cabina más incrustada en el fuselaje pero que dejaba poco ángulo de visión al piloto por lo que en un combate aéreo cercano era fácil perder de vista al contrincante.

Con la idea de que fuese económico de fabricar y fácil de mantener que los aviones de su época se utilizaron nuevos materiales para su estructura: solo 8% de acero y 80% de aleaciones de alumino; y un nuevo diseño de estructura de paneles nido de abeja que aligera el peso del aparato sin perder resistencia. Además se diseñaron más de 200 paneles de acceso para que los mecánicos pudieran acceder de forma rápida a casi cualquier sistema del avión reduciéndose además las conexiones de líneas de combustible o hidráulicos para reducir las revisiones y actuaciones en tierra.

Operadores

El F-16 Fighting Falcon se ha vendido a 26 países gracias a su coste tanto de adquisión como de mantenimiento y su capacidad de adaptación a la nueva electrónica, armamento y equipamiento.

  • Baréin: 22 aparatos
  • Bélgica: 160 aviones
  • Chile: 46 unidades
  • Corea del Sur: 180 aviones
  • Dinamarca: 77 aparatos
  • Egipto: 240 unidades
  • Emiratos Árabes Unidos: 80 aviones
  • Estados Unidos: 2270 aviones entre USAF y US Navy
  • Grecia: 170 aparatos
  • Indonesia: 12 aviones
  • Irak: 18 unidadesF-16D Israelí
  • Israel: 362 aviones
  • Jordania: 55 aparatos
  • Marruecos: 24 aviones
  • Noruega: 74 unidades
  • Omán: 12 aparatos
  • Países Bajos: 213 aviones
  • Pakistán: 101 unidades
  • Polonia: 48 aparatos
  • Portugal: 45 unidades
  • Singapur: 70 aviones
  • Tailandia: 61 aparatos
  • Taiwan: 150 aviones
  • Turquía: 270 unidades
  • Venezuela: 24 aparatos

Algunos países, como Italia, también tuvieron al F-16 Fighting Falcon en su inventario pero los han dado de baja.

La NASA cuenta entre sus aeronaves varios F-16 tanto en versiones tradicionales, utilizados como aviones de apoyo y de pruebas de motores, como en programas de investigación y desarrollo, como F-16 XL y el F-16 AFTI (Advanced Fighter Technology Integration).

Vídeo de F-16

Vídeo donde vemos un F-16 danés practicando el disparo de diferentes misiles contra drones de prácticas.

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