El interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El avión de hoy es el que sirvió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) como su avión interceptor principal durante la década de 1950. El Convair F-102 Delta Dagger entró en servicio …

El avión de hoy es el que sirvió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) como su avión interceptor principal durante la década de 1950. El Convair F-102 Delta Dagger entró en servicio de la USAF en 1956 y el propósito principal del avión en ese momento era interceptar cualquiera de los bombarderos estratégicos invasores de la Unión Soviética como Tupolev Tu-95 durante los primeros años de la Guerra Fría. La aeronave fue un producto de la compañía llamada Convair y casi 1000 de ellos fueron construidos durante todo su período de servicio.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El Convair F-102 Delta Dagger es miembro de la Serie Century y fue el primer avión interceptor supersónico operativo oficial de la USAF, así como un jet de combate de ala delta. El avión estaba equipado con la capacidad de transportar armas internas y externas, como cohetes y misiles guiados. La entrada del Convair F-102 Delta Dagger reemplazó a la vieja flota del Northrop F-89 Scorpion y pasó a tener un servicio limitado de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En la Guerra de Vietnam como el ataque terrestre y el avión de escolta de bombarderos.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

Desde mediados hasta finales de la década de 1960, muchos de los Convair F-102 Delta Daggers pasaron a la Guardia Nacional Aérea, excepto los que se convirtieron en drones FSAT (Full Scale Aerial Target) designados como QF-102.

Orígenes y problemas de diseño: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

En agosto de 1945, la USAF impuso el requisito de un avión interceptor propulsado a chorro que tuviera capacidades supersónicas. La tecnología a reacción aún estaba en sus primeros años, pero Convair se adelantó para completar el requisito, ya que utilizaron los trabajos del ingeniero alemán llamado Alexander Lippisch, cuya idea era un diseño de avión de ala delta para vuelos de alta velocidad. Hicieron un prototipo en ese diseño al que llamaron XF-92A, que voló por primera vez en 1S t Abril de 1948.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El avión no fue del agrado de los pilotos debido a las capacidades de bajo rendimiento y las tendencias violentas durante el vuelo y el proyecto fue cancelado.

El primer prototipo completo de Convair F-102 Delta Dagger: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

La USAF volvió a colocar el requisito en 1948 para el nuevo avión de un interceptor que se construiría alrededor de un FCS (Sistema de Control de Fuego) electrónico MX-1179 para la gestión de la tecnología de radar y el sistema de lanzamiento de misiles. La aeronave también necesitaría tener la velocidad Mach-2 y se ofrecería para evaluación en 1954. Utilizando su conocimiento del XF-92A, Convair fabricó el XF-102 con alas delta más grandes y una sección de fuselaje más larga. Este prototipo evolucionó para convertirse en el YF-102A que voló por primera vez el 23rd Octubre de 1953, pero se perdió en un accidente.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El segundo prototipo fue construido bajo la designación YF-102A que voló el 20th Diciembre de 1954 y pudo cumplir con los requisitos del contrato de la USAF. El avión fue ordenado para producción en serie por la USAF con el nombre de Convair F-102 Delta Dagger. Se crearon casi 889 de los modelos F-102A y el resto fueron los F-102B. Durante el transcurso de la producción en serie, se fabricaron casi 1000 de los Convair F-102 Delta Daggers con una producción que duró desde enero de 1955 hasta septiembre de 1958.

Planta motriz y rendimiento: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

La potencia se entregó al Convair F-102 Delta Dagger a través de un solo Pratt & Whitney J57P-23; un motor turborreactor que creó un empuje en seco de 11700 libras mientras que el empuje del postcombustión fue de 17200 libras, lo que se logró bombeando el combustible crudo al motor turborreactor para realizar un aumento temporal de velocidad para rangos operativos reducidos.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

Con estos empujes, la aeronave podía alcanzar una velocidad máxima de hasta 825 mph para un alcance de 1350 millas con un techo de servicio máximo de aproximadamente 54000 pies, que era mucho mejor que el requisito original de la USAF.

Armamento:-

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El armamento del Convair F-102 Delta Dagger se colocó en las 3 bahías internas que estaban ubicadas debajo del área principal del fuselaje de la aeronave para reducir el flujo de aire y obtener la mayor velocidad posible. Esto también llevó a la aeronave a desarrollar una firma de radar inherente. El Convair F-102 Delta fue diseñado para equiparse con armas que pudieran derribar a los bombarderos soviéticos en misiones aire-aire.

La aeronave era capaz de transportar 6 misiles que eran una mezcla del tipo de guía de guía de radar semiactivo llamado misiles AIM-4A Falcon y el AIM-4C Falcon, los misiles de guía de guía por infrarrojos.

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

Se tomaron algunas disposiciones en el diseño de la aeronave para que pudiera transportar 24 de los FFAR (cohetes aéreos de aleta plegable) junto con los paneles de las puertas de la aeronave para fines de corto alcance. En sus misiones posteriores, el F-102 también fue autorizado para llevar un solo Halcón Nuclear AIM-26A; un misil nuclear para hacer frente a los soviets como un avión de disuasión nuclear.

El avión nunca fue equipado con ningún cañón interno, pero aún contaría con tanques de caída debajo de cada ala para aumentar el alcance del avión.

Servicio con USAF: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El avión entró en el servicio oficial de la USAF en abril de 1956 y fue utilizado principalmente por el ADC (Comando de Defensa Aérea) en la Base de la Fuerza Aérea de Perrin. ADC usó bien el F-102 hasta 1960 antes de entregárselo a la Guardia Nacional Aérea, donde sirvió hasta 1970.

Conocido como ‘Deuce’ en lugar de ‘Delta Dagger’: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El nombre oficial del F-102 era “Delta Dagger” pero ese nombre nunca se usó, sino que se lo conocía en todo el mundo con el nombre “Deuce” en cuanto a su variante modelo TF-102, se lo conocía con el nombre TUB debido al diseño de fuselaje más amplio.

George W. Bush voló un Convair F-102 Delta Dagger: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

Un presidente de los Estados Unidos de América llamado George W. Bush también voló uno de estos aviones Convair F-102 Delta Dagger. Voló su Convair F-102 Delta Dagger cuando estuvo en su servicio para la Guardia Nacional Aérea de Texas desde el año 1968 hasta 1972.

Proyecto Pave Deuce: –

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

En 1973, aproximadamente 6 de los Convair F-102 Delta Dagger se convirtieron para ser Target Drones designados como QF-102A y PQM-102B en el marco del proyecto FSAT llamado ‘Pave Deuce’. Durante el programa, cientos de Convair F-102 Delta Daggers se utilizaron como drones objetivo para los nuevos aviones de combate, además de ser demandados como aviones de prueba para el sistema Patriot Missile del Ejército de los EE. UU.

Jubilación:-

Convair F-102 Delta Dagger: el interceptor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF)

El último de los aviones Convair F-102 Delta Dagger dejó su servicio de la USAF y todas las demás ramas del gobierno en 1976, mientras que el último de sus modelos de drones se agotó en 1986.

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