El caza ligero que nunca vio acción de combate

El avión de hoy es el que no está en servicio activo de la fuerza aérea de ningún país ya que fue cancelado poco después de su creación. El nombre de este avión es Northrop …

El avión de hoy es el que no está en servicio activo de la fuerza aérea de ningún país ya que fue cancelado poco después de su creación. El nombre de este avión es Northrop F-20 Tigershark, que también es conocido por su designación como F-5G. El Northrop F-20 Tigershark es un caza ligero que fue desarrollado por el famoso fabricante de aviones llamado Northrop. Su desarrollo para este avión comenzó en 1975 como una mejora en el diseño del F-5E Tiger II preexistente. Las principales mejoras se realizaron en el apartado de motores para dotarlo de más potencia y para disponer de una moderna suite de aviónica con un potente sistema de radar.

Datos asombrosos sobre el Northrop F-20 Tigershark: el caza ligero que nunca vio acción de combate

En comparación con el F-5E, el Northrop F-20 Tigershark fue indudablemente mucho más rápido y también pudo lograr un mejor rango de visibilidad aire-aire además de tener todo tipo de modos de armamento aire-tierra. Estas características del Northrop F-20 Tigershark le permitieron convertirse en un posible competidor del F-16 Fighting Falcon de General Dynamics, además de ser barato en costo de compra y operación.

Datos asombrosos sobre el Northrop F-20 Tigershark: el caza ligero que nunca vio acción de combate

Solo se crearon 3 prototipos para el Northrop F-20 Tigershark con el 4th uno solo se completó parcialmente cuando el programa fue abandonado por Northrop y la USAF en 1986.

Para nuestros lectores, traemos algunos de los hechos asombrosos sobre el Northrop F-20 Tigershark; un avión que nunca vio la acción de combate.

Fondo:-

Datos asombrosos sobre el Northrop F-20 Tigershark: el caza ligero que nunca vio acción de combate

El Northrop F-20 Tigershark se desarrolló a partir del avión F-5G Tiger II y luego evolucionó para tener su propio diseño único. El avión era demasiado barato para comprar y también operar, pero también era más capaz que el avión MiG-21 Fishbed.

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El Northrop F-20 Tigershark habría permitido a los EE. UU. Vender este avión a sus naciones aliadas sin preocuparse de exponer las tecnologías avanzadas del avión a los enemigos de EE. UU. Pero el avión llegó cuando Estados Unidos estaba pasando por la nueva administración del presidente Ronald Regan y el F-16 Fighting Falcon también parecía ser en ese momento una solución barata para aviones de combate ligeros.

Primer vuelo:-

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El primer prototipo del Northrop F-20 Tigershark lo llevó a los cielos en 30th Agosto de 1982. Esa vez solo fue designado como el F-20, mientras que la desviación Tigershark se otorgó en 1983.

El proyecto de aviones de combate financiado con fondos privados más caro de la historia hasta ahora: –

En comparación con el caza F-5 anterior, el Northrop F-20 Tigershark ofrecía mejor velocidad, mejor sistema de radar y la capacidad de desplegar todo tipo de municiones aire-aire y aire-superficie de manera precisa.

El Northrop F-20 Tigershark fue iniciado por Northrop como un proyecto financiado con fondos privados para un avión de combate por un costo total de casi 1.200 millones de dólares en 1975, pero todo eso se desperdició después de que ningún país mostró interés en comprar uno.

Controles y radar: –

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La cabina del Northrop F-20 Tigershark proporcionó al piloto un panel bien organizado para los instrumentos, así como lo siguiente.

  • HUD (pantalla de visualización frontal)
  • 2 MFD (pantallas multifunción)

Los controles eran de configuración HOTAS (Hands On-Throttle y Stick) que permitía que ambas manos del piloto estuvieran en los sistemas de control mientras el panel de instrumentos estaba al alcance de la mano. La visibilidad frontal del Northrop F-20 Tigershark era excepcional, pero la parte trasera estaba bloqueada debido a la columna del fuselaje.

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La aviónica incluye el sistema de radar Doppler de pulso de banda X multimodo de General Electric de la serie AN / APG-67. Este sistema de radar fue rebautizado luego como Lockheed Martin después de la venta de General Electric a Lockheed Martin. Este mismo sistema de radar que también vende General Electric a Taiwán y Corea del Sur para sus cazas AIDC f-CK-1 Ching Kuo y el T-50 Golden Eagle respectivamente.

Imitando el diseño del F-5: –

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La dependencia exterior del Northrop F-20 Tigershark recordó a los espectadores sobre el diseño del F-5, ya que ambos se parecían bastante. El cono de nariz afilado permitió la colocación del sistema de radar para permitir el acoplamiento del armamento de misiles con el BVR (más allá del alcance visual). La carlinga fue diseñada para sentarse a popa al cono de nariz.

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En cuanto al monomotor para propulsar la aeronave, se instaló profundamente en la sección de popa del fuselaje con 2 tomas en el costado de la cabina. La sección de la cola era una sola en la dirección vertical junto con 2 planos horizontales. Las alas del Northrop F-20 Tigershark se recortaron para permitirles equipar los misiles aire-aire Sidewinder de corto alcance como configuración de armamento estándar.

Accidentes operativos: –

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Solo 3 de estos cazas Northrop F-20 Tigershark se crearon como prototipo y el cuarto se completó parcialmente. 2 de estos cazas Northrop F-20 Tigershark fueron destruidos durante sus pruebas y también se llevaron las vidas de los 2 pilotos. El primer avión designado como SN82-0062 fue destruido en un accidente en la Base Aérea de Suwon en Corea del Sur el 10th Octubre de 1984. En cuanto al segundo, designado como SN 88-0063, se estrelló el 14th Mayo de 1985 en el CFB Goose Bay, Canadá.

Datos asombrosos sobre el Northrop F-20 Tigershark: el caza ligero que nunca vio acción de combate

El único prototipo restante de Northrop F-20 Tigershark fue enviado para ser exhibido en una exhibición suspendida en el California Science Center ubicado en Los Ángeles, California.

Especificaciones de la planta motriz y otras plantas: –

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El poder para conducir este enorme avión de 47 pulgadas de longitud se derivó de un solo motor turbofan de la serie F404-GE-100 de General Electric. Este motor creó un empuje máximo de 17000 libras, lo que permitió que la aeronave tuviera una velocidad máxima de casi Mach 2+ para un rango de combate de 345 millas con un techo de 55000 pies. La velocidad de ascenso del F-20 fue de aproximadamente 52800 pies.

Armamento:-

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El armamento estándar para el Northrop F-20 Tigershark incluía lo siguiente.

  • Cañón Pontiac M39A2 doble de 20 mm instalado en la nariz internamente.
  • 2 de los misiles sidewinder AIM-9 instalados en las puntas de las alas.

La aeronave tenía la capacidad máxima de carga útil de transportar 9000 libras externamente. Esta capacidad de carga se utilizó para equipar la aeronave con los siguientes armamentos opcionales.

  • Cápsulas de cohetes CRV7: 2
  • Vainas cohete LAU-10 de 127 mm: 2
  • Cápsulas cohete Matra SNEB 68 mm: 2
  • Vainas de pistola de 30 mm: 2
  • Misiles aire-aire AIM-7 Sparrow para confrontación de corto alcance: 2
  • Bombas de hierro mk 82
  • Bombas de racimo CBU-24
  • Bombas de racimo CBU-49
  • Bombas de racimo CBU-52
  • Bombas de racimo CBU-58
  • Tanques de caída de combustible

Cancelación de proyecto: –

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Después de seis años de su creación, simplemente no había compradores para el F-20 y eso llevó a la cancelación de este proyecto de aviones de combate financiado con fondos privados. Northrop no pudo protestar contra la cancelación, ya que habrían perdido el favor de Estados Unidos por el proyecto de bombardero furtivo de Northrop Grumman B-2 Spirit. Hubo negociaciones entre Northrop y la Fuerza Aérea de Marruecos para estos 20 de estos F-20, pero esa orden también fue cancelada.

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