CASA C-212 Aviocar – Aviones Militares

El CASA C-212 Aviocar es un avión de transporte táctico ligero, del que se ha desarrollado una versión de patrulla marítima, diseñado por CASA en los años 1970. Está propulsado por dos motores turb…

CASA C-212-300 de las Fuerzas Aéreas de ChileEl CASA C-212 Aviocar es un avión de transporte táctico ligero, del que se ha desarrollado una versión de patrulla marítima, diseñado por CASA en los años 1970. Está propulsado por dos motores turbohélices y tiene capacidad STOL. A partir de 2000 la empresa CASA se integró en EADS con lo que pasó de denominarse EADS CASA C-212 y perdió el sobrenombre de Aviocar. Antes de la integración en EADS se llegó a un acuerdo con Indonesian Aerospace para su fabricación bajo licencia bajo la denominación NC-212.
El 28 de diciembre de 2012 se fabricó en España el último avión de este modelo, el número 477. Actualmente EADS e Indonesian Aerospace están preparando la fabricación de una nueva serie de este modelo en las fábricas de Indonesia.

Historia

El desarrollo del C-212 arranca con el requerimiento del Ejército del Aire Español, en 1967, del diseño de un nuevo avión de transporte ligero que debería sustituir a los modelos Douglas C-47 Dakota, Junkers Ju 52 y el CASA C-207 Azor. Así se solicitaba un avión capaz de transportar 1 tonelada de carga a 1.000 kilómetros y con posibilidad de operar en terrenos cortos y poco preparados. CASA diseñó un aparato que cumpliera con los requerimientos militares pero también con la normativa civil ya que tenía intención de comercializarlo.
El primer prototipo voló en marzo de 1971, siendo mostrado en el Salón Aeronáutico de Le Bourget de ese mismo año. Este aparato está expuesto en el Museo del Aire de Cuatro Vientos.
El C-212 Aviocar entró en servicio militar en 1974 y en julio de 1975 se hizo entrega de la primera versión comercial.

Diseño

Se diseñó un avión sencillo y de fácil mantenimiento que cumplía tanto con las necesidades y normativas militares como civiles.
El diseño se basa en un bimotor turbohélice con las alas montada en la parte superior del fuselaje, lo que le permite trabajar en pistas en mal estado. La cola está situada en una posición elevada lo que le permite un amplío espacio inferior para operar la rampa de carga posterior, facilitando así el embarque y salida de vehículos, tropas o carga. Así mismo cuenta con una puerta lateral para el acceso del personal y su utilización para lanzamiento de paracaidistas.
C-212 descargando material de soporte de tropas en AfganistánSe trata de un avión robusto y fuerte preparado para trabajar en instalaciones poco preparadas por lo que, en su versión básica, tiene un mantenimiento sencillo.
Con el éxito de esta plataforma se fueron diseñando nuevas versiones y aplicaciones que incluirían el montaje de nuevos sistemas electrónicos adaptados a las nuevas funciones. Por esto, aunque el aparato es de mantenimiento sencillo, esta nueva electrónica complica las actuaciones y requiere de personal especializado.
La versión militar cuenta con sistemas de ametralladoras y lanzacohetes que pueden instalarse bajo las alas. Nuevamente la sencillez del sistema impide la instalación de armamento más complido (misiles, bombas guiadas, etc.).

Variantes

A lo largo de los años se han ido realizando mejoras y adaptaciones que han devenido en 4 grandes series.

Serie 100

La primera serie de este aparato cuenta con dos motores de 715CV y tiene capacidad para elevar 2 toneladas de carga. El primer cliente fue el propio Ejército de Aire Español. La Fuerza Aérea de Portugal solicitó el diseño de una variante para inteligencia electrónica, que posteriormente también fue adquirida por España.

Serie 200

En 1978 efectuó el primer vuelo un aparato de la serie 200, que contaba con motores de 900CV y un peso máximo al despegue de 7.700kg. Sobre esta serie se diseñó la variante SAR con un radomo en el morro donde se instaló un radar de búsqueda. A partir de esta versión SAR se han desarrollado aplicaciones para la protección pesquera y servicios de aduana.

Serie 300

La serie 300 voló por primera vez en 1984, conservando los mismos motores pero cambiando a la instrumentación de cabina e incorporando winglets. Esta es la versión que mayor éxito tuvo en su versión comercial.

Serie 400

La última versión de este aparato voló por primera vez en 1997 y cuenta con motores de mayor potencia y una capacidad mejorada para actuaciones en altura y en altas temperaturas. Ya incorpora una cabina con instrumentación digital y el sistema EFIS. Se sustituyeron las ventanillas por el mismo modelo utilizado en los aviones CN-235 y C-295 para reducir costes.

Operadores

  • Angola: Opera 8 aparatos C-212-200 y 3 de la serie 300
  • Arabia Saudita: 40 C-212-200
  • Argentina: Tras varios intentos de compras frustrados por causas políticas, disponen de un C-212-200 de segunda mano. A este hay que sumarle 9 aviones de la serie 300 (3 de transporte y 6 de patrulla marítima)
  • Australia: Adquirió 2 C-212-400 para su uso en la Antártida
  • Bolivia: 3 aviones C-212-100 y 2 de la serie 300
  • Bostsuana: Opera 2 C-212-300
  • Brasil: Adquirió 50 aviones de la serie 300
  • Cabo Verde: Su servicio de guardacostas cuenta con este aparato en su inventario
  • Chile: 2 C-212-200 y 3 d ella serie 300
  • Colombia: Varios aparatos de la serie 100, 200 y 300
  • Corea del Sur: Utiliza un C-212-400MP
  • República Dominicana: 3 C-212-400
  • Ecuador: Opera dos aparatos de la serie 400
  • Emiratos Árabes unidos: Dispone de 4 aparatos de la serie 200 transformados para actividades de inteligencia electrónica
  • España: Opera aparatos de todas las series 100, 200, 300 y 400
  • Estados Unidos: Adquirieron un total de 6 C-212-200
  • Francia: Se compraron 5 C-212-300 como contraparte de la adquisici’on por parte de España de 18 helicópteros AS-332B.
  • Indonesia: Aparatos de la serie 200
  • Lesoto: Actualmente opera un C-212-300, de los tres que compró, y otro de la serie 400
  • Mauritania: Disponen de 1 C-212-200MP cedido por España a precio simbólico
  • México: La Armada cuenta con 11 aparatos de patrulla marítima C-212-200MP
  • Nicaragua: Serie 200
  • Panamá: Aviones de la serie 200 y 300
  • Paraguay: 1 aparato de la serie 100, 4 C-122-200 y uno de la serie 400 en versión ambulancia
  • Senegal: 1 avión C-2012-100 SAR donado por España para la lucha contra la inmigración ilegal
  • Sudáfrica: Serie 200 y 300
  • Sudán: Serie 200
  • Surinam: Adquirió dos aviones de la serie 400
  • Tailandia: 4 C-212-100, 1 C-212-200, 8 de la serie 300 y 2 C-212-400
  • Uruguay: 4 aparatos C212-200
  • Venezuela: Varios de la serie 200 y 3 de la serie 400
  • Vietnam: 3 aparatos de la serie 400 en versión de patrulla marítima
  • Yibuti: Serie 200
  • Zimbaue: Serie 200

Antiguos operadores

  • Bofutatsuana: Operaron un C-212 transferido por Sudáfrica
  • Chad: Entre 1983 y 1995 trabajaron con 2 aparatos de la serie 200
  • Chile: entre 2012 y 2013 se dieron de baja sus 6 aviones C-212-100
  • Ghana: Operaron un avión de la serie 200
  • Jordania: En 2002 se realizó la baja de los dos aparatos de la serie 100
  • Malta: Operó un avión C-212-200MP hasta la incorporación de su sustituto en 2011
  • Portugal: En 2011 los Aviocar fueron definitivamente sustituidos por CASA C-295
  • Suecia: Incorporó cuatro modelos de patrulla marítima C-212-200MP

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