Canadair CL-215

El Canadair CL-215 es una avión anfibio diseñado para lidiar con los incendios forestales gracias al bombardeo de agua y retardantes quí­micos. Es capaz de recoger cinco mil litros de agua en diez segundos haciendo vuelo rasante sobre una masa de agua, para luego verterlos sobre un incendio en menos de un segundo. El Canadair CL-215 fue el primer aeroplano diseñado de forma específica para el bombardeo con agua. Mientras que el PBY Canso, originalmente un avión de patrulla militar, se alteró para tal uso, el CL-215 se creó específicamente para este uso. Historia El Canadair CL-215 fue diseñado para satisfacer la necesidad de un anfibio contra-incendios capaz de reemplazar a la enorme variedad de tipos utilizados en el papel de bombardero de agua en la década de los sesenta. Aunque los parámetros básicos de diseño se discutieron en un simposio sobre protección forestal contra-incendios en Ottawa a finales de 1963, no se empezó a producir … Seguir leyendo…

Lockheed U-2

Lockheed U-2 en vuelo

El Lockheed U-2, conocido como Dragon Lady, es un avión de reconocimiento, tanto diurno como nocturno, a gran altitud desarrollado para la CIA aunque ha sido utilizado también por la Fuerza Aérea y la Armada de Estados Unidos. El avión, que se desarrolló en plena Guerra Fría, sigue siendo utilizado como avión de vigilancia si bien también realiza misiones civiles para calibración y validación de datos de satélites y tareas de investigación y desarrollo de nuevos sensores electrónicos. ¿Por qué el U-2? Al finalizar la Segunda Guerra Mundial se formaron los dos grandes bloques políticos que derivaron en la Guerra Fría. Estados Unidos se encontró que toda la información de inteligencia militar de las bases soviéticas, basada todavía en fotografías aéreas, era información recogida por Alemania durante la guerra por lo que estaba bastante desactualizada. Entonces empezaron a sobrevolar espacio aéreo soviético con bombarderos reconvertidos a aviones de vigilancia, si bien estos aparatos … Seguir leyendo…

Misil ALARM

Misil ALARMA bajo el ala de un Tornado

El misil ALARM (acrónimo de Air Launched Anti Radiation Misile) es un misil antirradiación de diseñado por Reino Unido para la eliminación de instalaciones de radares enemigos en misiones SEAD (Suppression of Enemy Air Defense). El misil ALARM ha sido utilizado en las últimas campañas aéreas del Reino Unido y Arabia Saudí incluyendo la Guerra del Golfo (121 misiles lanzados), Guerra de Kosovo (donde se lanzaron 6 unidades), la Invasión de Irak y la operación aérea sobre Libia de 2011. Historia A finales de 1982 el Ministerio de Defensa del Reino Unido sacó un concurso para obtener un nuevo misil para cumplir con las misiones SEAD al que se presentaron dos contratistas: BAe con el ALARM y Texas Instrumends con el HARM. Finalmente a mediados de 1983 se optó por el misil ALARM ya que aseguraba una mayor capacidad industrial propia frente a la solución estadounidense. En 1986 BAe declaró que el motor previsto para el … Seguir leyendo…

Misil Exocet

Misil Exocet

El Exocet es un misil anti-buque desarrollado por la compañía francesa Aérospatiale (hoy integrada en Euromissile / MBDA) durante la primera mitad de la década de los años 1970. Se trata, junto al estadounidense Harpoon, de uno de los misiles anti-buque más utilizado a nivel mundial. La primera versión del misil Exocet, puesta en servicio en 1975, estaba destinada a ser utilizada desde buques de superficie, si bien en 1978 ya se presentó la versión de lanzamiento aéreo. Con el tiempo se fue mejorando y se desarrollaron versiones que permitían su lanzamiento tanto desde navíos como desde aviones y helicópteros así como realizar funciones de artillería de costa, tanto en emplazamientos fijos como en unidades móviles. Desarrollo del Exocet La marina francesa solicitó el desarrollo de un nuevo misil anti-buque para armar sus buques de superficie a la empresa pública Aérospatiale. En 1972 se probaron los primeros prototipos útiles por las marinas de … Seguir leyendo…

Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt II

A-10 en vuelo

El Fairchild-Republic A-10 Thunderbolt II es un avión de ataque a tierra bimotor diseñado para proporcionar apoyo aéreo cercano (CAS) a las tropas terrestres atacando a tanques, blindados y objetivos terrestres. Tras las grandes bajas aéreas de la Guerra de Vietnam, debido en gran parte a armas de bajo calibre cuando los aviones bajaban a realizar ataques de apoyo cercano a los soldados de tierra, y antes la poca efectividad en este tipo de misiones de los helicópteros de la época, se diseñó el primer avión estadounidense específicamente creado para el apoyo cercano a los soldados de tierra. Aunque inicialmente el A-10 se diseñó como un avión simple, casi sin electrónica, que fuese capaz de volar bajo, disparar, aguantar el ataque de armamento ligero enemigo, regresar a la base para repostar y volver a empezar, con la aparición de nuevas armas y tecnologías se ha ido adaptando y mejorando de tal forma que … Seguir leyendo…

Mikoyán-Gurévich MiG-21

MiG-21 checoslovaco en vuelo

El Mikoyán-Gurévich MiG-21, cuya designación OTAN es Fishbed, es un caza interceptor con capacidad de vuelo supersónica que fue diseñado en los años 1950 por la Unión Soviética. Aunque posteriormente se le ha dotado de una cierta capacidad de ataque a tierra, su configuración aerodinámica y estructural básica inicial lo definen para el rol interceptor supersónico. El MiG-21 buscaba ser un caza interceptor ligero y potente capaz de alcanzar velocidades de Mach 2 de tal forma que ayudara a neutralizar la amenaza del cazabombardero supersónico estadounidense Lockheed F-104 Starfighter que había volado por primera vez en 1954. Se trata de uno de los cazas con mayor éxito en exportación ya que casi 50 países lo han tenido en sus Fuerzas Aéreas y algunos planean mantenerlos hasta la década de 2020. Se construyeron más de 10.000 unidades en la Unión Soviética, entre 1957 y 1985, y más de 800 bajo licencia en Checoslovaquia e India. Aunque … Seguir leyendo…

Saab 39 Gripen

Saab 39 Gripen en vuelo

El Saab 39 Gripen es un caza ligero monomotor desarrollado por Saab a petición de la Fuerza Aérea Sueca. El desarrollo buscaba cubrir con un sólo aparato las funciones de caza, avión de ataque y de reconocimiento aéreo para sustituir los modelos Saab 37 Viggen y Saab 35 Draken. Se esperaba que el nuevo aparato estuviera al nivel de prestaciones del F-16 estadounidense y se tenía la intención inicial de exportar este nuevo modelo, aunque las leyes suecas eran muy restrictivas en este aspecto. El primer vuelo se realizó en 1988 si bien la puesta en servicio por la Fuerza Aérea Sueca fue en 1996. En 2008 realizó el primer vuelo la versión NG del aparato que empezó a fabricarse en 2010. Ha sido vendido, en alguna de las diferentes versiones, a la República Checa, Hungría, Sudáfrica, Tailandia y Brasil. Diseño del Saab 39 El Saab 39 Gripen ha sido el primer caza multimisión diseñado por Saab, si … Seguir leyendo…

Eurofighter Typhoon

Eurofighter Typhoon en vuelo

El Eurofighter Typhoon es un caza bimotor polivalente desarrollado por un consorcio de empresas europeas. El diseño de este caza fue la respuesta de varios países europeos para obtener un caza moderno de producción local, independiente de Estados Unidos, y que fuese capaz de enfrentarse a los desarrollos soviéticos de su época: MiG-29 y Su-27. Los primeros estudios se empezaron siendo socios fundadores Alemania, Francia y Reino Unido, si bien Francia abandonó el proyecto para centrarse en la construcción propia del Dassault Rafale. En 1982 el programa se denominaba ACA (Agile Combat Aircraft) donde ya participaba Italia en el consorcio. En 1985 España se une como cuarto socio y se forma el consorcio EFA (European Figther Aircraft). Para la producción del avión se acordó una carga de trabajo equivalente a la participación económica en el proyecto. Así se crearon diferentes consorcios para el diseño, desarrollo y producción de las diferentes partes y sistemas … Seguir leyendo…

IAI Arava

IAI Arava en vuelo

El IAI Arava es un avión de transporte ligero con capacidades STOL diseñado por la empresa Israel Aircraft Industries. Su diseño se inició en 1966 y el primer prototipo alzó el vuelo en noviembre de 1969. Este avión fue el primer diseño importante de IAI en entrar en producción. Diseño del IAI Arava Los requisitos de diseño de las Fuerzas Armadas de Israel especificaban que este avión debía ser capaz de llevar 20 pasajeros o cargas voluminosas siendo capaz de operar desde pistas poco preparadas o dañadas. Teniendo en cuenta que Israel está rodeado de países no amigos y su superficie es relativamente pequeña no era de extrañar que los militares buscasen opciones viables si sus bases aéreas eran inutilizadas. IAI diseñó un aparato con una configuración inusual: el Arava tiene alas de gran envergadura, colocadas en posición elevada, y un fuselaje corto pero ancho con la parte trasera articulada … Seguir leyendo…

Misil Penguin

Misil Rb12 / AGM-119 Penguin

El Rb12 Penguin es un misil antibuque de corto/medio alcance desarrollado por Noruega en los años 1960 y puesto en servicio en 1972. Se trata del primer misil antibuque occidental que utilizaba un sistema de localización basado en los infrarrojos en vez de radar activo. Aunque el misil Penguin nació para ser utilizado desde buques lanzamisiles de la Armada Noruega pronto fue adaptado como arma antibuque de los helicópteros de alerta temprana y los F-16 noruegos. Características del Rb12 Debido a la novedad del sistema de guía de su cabeza buscadora, que se suponía especialmente útil en entornos costeros accidentados como el Mar del Norte y los fiordos noruegos, captó rápidamente la atención de los Estados Unidos de América que financió parte del proyecto. Desde su primera versión el misil Penguin realizaba una serie de maniobras aleatorias en su tramo final para dificultar el trabajo de las defensas artilleras de los buques objetivo. Para maximizar los … Seguir leyendo…